Брайан Армстронг

2:55 pm, 11 Липня, 2022

Брайан Армстронг — голова провідної американської криптовалютної біржі Coinbase. Свою кар'єру розпочинав у компаніях IBM, Airbnb та Deloitte.

Народився 1983 року в Сан-Хосе, штат Каліфорнія. Армстронг зі шкільних років проявляв зацікавлення до сфери технологій, тож у достатньо юному віці почав вивчати Java та CSS. Свою першу роботу отримав ще в школі: створював сайти для місцевих компаній.

У 2001 році Армстронг вступив до Університету Райсона в Х’юстоні, де вивчав економіку та комп’ютерну науку. Після закінчення отримав два ступені: з економіки та інформатики.

Єдине дитяче фото Брайана на просторах інтернету

Навчаючись в Університеті Райса, Армстронг стажувався в IBM протягом 4 місяців. По закінченні університету Армстронг почав працювати консультантом з управління ризиками підприємств в Deloitte.

Кар'єра

У 2003 році Армстронг спільно з Джоном Нельсоном створив сайт UniversityTutor.com, який дозволив користувачам шукати потрібного репетитора за декількома параметрами: освітою, місцеперебуванням, предметами. Армстронг був гендиректором University Tutor до травня 2012 року, аж до заснування Coinbase. Сам University Tutor у результаті був проданий за суму, що у 21 раз перевищувала його річний дохід — розповідав Нельсон. Про подробиці угоди та самого покупця нічого не відомо.

Закінчивши у 2006 році університет, Армстронг рік прожив у Буенос-Айресі (Аргентина). Він на власні очі спостерігав за гіперінфляцією і роздумував, як від неї захиститися. Пізніше він дійшов висновку, що один із найкращих інструментів — це криптовалюта.

Осяяння сталося у 2010 році, коли він гостював у батьків у місті Сан-Хосе. Армстронг натрапив на «Білі сторінки Сатоші» — опублікований за два роки до цього документ, де автор біткоїна пояснював принцип криптовалюти.

Після цього Армстронг купив біткоїнів на $ 1000. У той час 1 біткоїн коштував $ 9. Через деякий час вартість впала до $ 2, але Армстронг як і раніше вірив у майбутнє онлайн-грошей.

Курси криптовалют і зараз підступні, непередбачувані та лихоманять Coinbase, сильно відбиваючись на її доходах (коли курс падає, операції з криптовалютами завмирають і біржа не отримує комісій). Але колишні співробітники описували Армстронга FT як стресостійкого хлопця, настрій якого рідко змінюється через злети чи падіння.

У травні 2011 року Армстронг, продовжуючи керувати University Tutor, влаштувався працювати в Airbnb. Тоді в стартапі було лише 35 людей. Він відповідав за боротьбу з шахраями та проведення платежів. Це дало йому можливість дізнатися про платіжні системи в десятках країн, де працювала Airbnb.

Працюючи вечорами та у вихідні, Армстронг написав програму для смартфона, що дозволяє купувати та зберігати біткоїни. Щоправда, вона була ненадійною через слабкий захист телефонів. До того ж через недостатні обчислювальні можливості мобільних телефонів транзакції проходили вкрай повільно. Однак додаток все одно став популярним.

Coinbase

У червні 2012 року Армстронг звільнився з Airbnb, а потім разом із Фредом Ерсамом заснував власну криптовалютну біржу Coinbase у його квартирі в Сан-Франциско. Ідея Coinbase полягала у створенні платформи для купівлі біткоїна.

У той час використання біткоїна в повсякденному житті та в торгівлі було просто абсурдним.

Брайан разом із Фредом Ерсамом, співзасновником Coinbase

У жовтні 2012 року Coinbase розпочала свою діяльність з продажу біткоїна за допомогою банківських карток.

Стартап отримав інвестиції в розмірі $ 150 000 та увійшов у програму бізнес-інкубатора Y Combinator.

Coinbase взагалі пощастило з інвесторами, які багато в чому сприяли зростанню її популярності - вважає інтернет-видання Blockonomi. Так, у 2013 році вона отримала $ 5 млн від Union Square Ventures і ще $ 25 млн — від венчурних фондів Ribbit Capital та Andreessen Horowitz. А в січні 2015 року Coinbase стала першою криптобіржею, яка отримала прямі інвестиції від великої фінансової установи, що залучило до неї нових клієнтів: Нью-Йоркська фондова біржа разом з декількома банками та Draper Fisher Jurvetson вклала в криптобіржу $ 75 млн. Втім, успіх пояснюється ще й тим, що Coinbase «зрадила» ідеали криптовалюти.

Здавалося б, бізнес цієї компанії - повна протилежність традиційному банку, але насправді Coinbase поводиться як банк. Компанія користується банківськими переказами, щоб отримувати та виводити кошти клієнтів. Вона зберігає свої активи (цифрові ключі) у цифрових сховищах. Окрім того, біржа може похвалитися страховкою від Lloyd’s. У Coinbase понад 40 працівників служби безпеки, які оцінюють ризики як фізичного проникнення, так і онлайн-злому.

Криптовалюти розроблені як антипод фінансовій системі, втім Армстронг співпрацює із державними інспекторами. У компанії понад півсотні співробітників, обов’язок яких — слідкувати за дотриманням нормативних вимог регуляторів. Криптобіржа виявляє ознаки відмивання грошей та надсилає звіти 1099-K (а з минулого року замість них — 1099-MISC) до податкового управління США.

Чим Coinbase, яка «стукає» у фіскальні органи, подобається фанатикам криптовалюти? Біржа все-таки намагається дотримуватися анонімності користувачів. У 2016 році податківці зажадали від біржі видати інформацію щодо всіх її клієнтів, аж до особистого листування зі співробітниками Coinbase. Біржа відчайдушно судилася. Майже через два роки позовів суд все-таки змусив її передати інформацію про реєстраційні дані та операції користувачів, які у 2013−2015 рр. провели протягом року понад 200 транзакцій загальну суму $ 20 000 і вище. Таких набралося 13 тисяч. Дані 480 тисяч інших користувачів податківцям не дісталися. Після цієї історії на біржі з’явилася послуга, яка дозволяє клієнту переводити біткоїни в особистий гаманець, тим самим звільняючи біржу від обов’язку знати свого клієнта.

Втім, на момент написання біографії, ЗМІ поширювали інформацію, що Coinbase передає історії геолокацій та транзакцій клієнтів Міграційній службі США (ICE). За даними дослідницької групи Tech Inquiry, у серпні 2021 року Coinbase продала ICE ліцензію на використання аналітичного програмного забезпечення. Через місяць біржа уклала угоду з урядом про передачу софту, вартістю понад $ 1 мільйон. Відтак влада Америки отримала доступ до різних функцій платформи для відстеження даних користувачів Coinbase Tracer.

Представники біржі наголосили, що її додаток Coinbase Tracer розроблений відповідно до вимог уряду та надає інформацію лише для розслідування злочинів, таких як фінансування тероризму та відмивання грошей. В Coinbase підкреслили, що дані, які вони надають уряду є і в загальнодоступних джерелах, не є розголошенням особистої інформації клієнтів. Більшість користувачів наразі стурбовані - ніхто не хоче, щоб його особисті дані отримала третя сторона.

Зважаючи на нещодавні події довкола Coinbase, очевидно, що криптобіржа переживає не найкращі часи: колективний позов до суду за просування стейблкоїну TerraUST, негативний прогноз щодо прибутковості Coinbase на наступні 12 місяців, звільнення 1100 працівників, вимога співробітників про відставку керівництва.

Майбутнє за криптою

Комісії Coinbase можуть сягати 3.99%, що дозволяє непогано заробляти. Минулого року завдяки ралі біткоїна кількість користувачів Coinbase зросла на 34% - до 43 млн. Чистий прибуток біржі за підсумками року склав $ 322 млн.

Coinbase шукає інші шляхи заробити, щоб зменшити цю залежність. Півтора року тому біржа отримала дозвіл від Visa на випуск дебетових карток, прив’язаних до криптовалютного рахунку.

Біржа випускає свою криптовалюту USD Coin, прив’язану до долара. Також пропонує компаніям платні послуги зберігання криптовалюти (за даними Forbes, їй довірили активи на $ 8 млрд). А після того, як Coinbase найняла операційного директора Емілі Чой, біржа почала інвестувати в інші бізнеси. Зараз у її портфелі понад пів сотні компаній, бізнес яких так чи інакше пов’язаний із криптовалютою. Наприклад, є частка у китайській Amber Group, яка вчить штучний інтелект торгувати криптовалютою.

Інші досягнення Армстронга

  • З часу заснування Coinbase вдалося вийти на рівень обслуговування понад 10 мільйонів клієнтів з 32 країн. Компанія Армстронга забезпечує зберігання цифрових активів на суму понад 10 мільярдів доларів.
  • Все це дає йому можливість бути в списку Fortune «40 найвпливовіших бізнесменів до 40 років», де також знаходяться Віталік Бутерін і Павло Дуров.
  • Крім того, Армстронг входив до списку «Recode 100» 2017 року, де більше немає жодного представника криптоіндустрії.

  • У 2021 році американський Forbes підрахував, що статки співзасновника та гендиректора Coinbase виросли до $ 11,8 млрд. Тоді Армстронг, який володіє 20% Coinbase, за день піднявся з 404-го на 187-й рядок у глобальному рейтингу мільярдерів Forbes.
Показати більше